《大隐 1-3集 》

  【大隐】
  出版:河图文化本集简介:一三零七年,法王腓力四世突然发布密令,逮捕圣殿骑士团成员,教皇克莱门多五世全力支持。圣殿骑士团高层因此全都被捕。
  一三一零年,法王下令处死了大部分圣殿骑士团成员,只留下了一些重要成员,为的是从他们的嘴里知道圣殿骑士团藏匿的财宝在什么地方。
  圣殿骑士团有些没有被捕的人,原本试图靠外交的方式,救出被捕的成员,腓力四世的凶残让他们认清了现实,他们决定靠自己的力量救出魂伴。
  一年后,他们组织了一场救援行动,冲入监狱之中,救出了一些人,其中包括牧师团最高十二人之一的赛门·阿拉贡。
  自此卡佩王朝、教廷和圣殿骑士团之间的恩怨纠葛,和玫瑰十字骑士团的建立,在历史上风起云涌……
  出场人物:尼斯·韩特·康塞尔:男爵之子,母亲不详。(法国)
  路克·贝特曼:子爵次子,纨裤子弟,粗鲁,莽撞,肯花钱。(法国)
  伊斯特·拿格:子爵次子,纨裤子弟,擅长歌曲和各种艺术。(法国)
  梅特洛·迪亚戈:贵族,没有爵位继承,跟班,头脑灵活,消息灵通。(西班牙)
  帕尔姆·格拉鲁斯:贵族,没有爵位,打手,实力不错,有野心,一开始把其他人看作是肥羊,后来渐渐融入圈子。
  菲利普王子:哥伦安特王国的王子,是施蒂利亚大公夫人的侄子。
  赛门·阿拉贡:圣殿骑士团十二座牧师之一,主角的引路人。
  第一章◆遗产纠纷当——当——当,一阵阵低缓的钟声在小镇上空回荡著。
  几个穿著黑外套的人铲起土,将土扬进坑里,泥土将一具棺材渐渐盖没。
  送葬的人群渐渐散去,只有一个十三四岁的金发少年呆呆地站在那里,眼睛直愣愣地看著那渐渐被土填没的土坑。
  那里面躺著的是他的父亲。
  少年的名字是尼斯·康塞尔,他的父亲亨利·康塞尔玫有小镇西南边五万多亩农田,是这里最大的领主。
  两天前,他的父亲从雷斯多克回来的路上,马车突然出了问题,一边的轮子掉了下来,出事的地方恰好是一片非常陡的斜坡,整辆马车一下子就翻了下去,等到有人发现这里出了事故,他的父亲已经没救了。
  在事故发生之前,生活都是那么美好,但是从那天开始,尼斯感觉到天仿佛塌了下来,一切都变了。
  以往镇上的人在他和他的父亲面前,总是异常恭敬,但是现在这些人一个个都变得趾高气昂起来,更让他感到恼火的是,不知道从哪里突然间窜出一大群亲戚来。
  他家从祖父开始,就是一脉单传,别的家庭过年过节的时候,总是有一大群堂表兄弟聚在一起,热闹异常,但是他却孤零零的一个人。以前他还为此而感到遗憾,但是现在,这些如狼似虎的亲戚让他感到无比的愤怒。他们占据了他的庄园,好像他们才是这里的主人,看到什么好的东西就随手拿走。
  不过更让他感到愤怒的是家里的仆人们,他们中的大部分人好像已经认定他的那些远方亲戚会成为庄园未来的主人,所以一窝蜂地投靠了过去,并且争先恐后地把他们所知的,家里有些什么好东西?全都说了出来,以此来邀功。
  如果父亲是一个刻薄寡恩的人,尼斯的心里或许不会有那么多怨愤,可他的父亲对待任何人都很和善,他家开的工钱在镇上是最高的,那些仆人也从来没有遭到过打骂,和镇上其他人家比起来,他家简直就是天堂。
  为什么好人就没有好报?
  尼斯一直都想不通这个问题。……
  在离开墓地五六十米的地方,在一棵大树下面,十几个人围拢成一圈站在那里。
  被围在当中的是一个穿著宝蓝色衣服大腹便便的中年人,他长著一对浮肿的水泡眼,大多数情况下那双眼睛都没有一丝神采,只有在提到钱的时候,瞳孔里面会射出两道精光。这个胖子身边还有两个人,全都是一身漆黑,头上戴著方顶帽子,一幅文员的打扮。
  那个胖子是小镇的镇长,边上两个人全都是镇上的执事。此刻他们三个人的手里,都掂著一个钱袋,他们的眼睛扫来扫去,好像在比量三个钱袋是不是一样大小?
  「这是一点小意思,事成之后另有回报。」
  说这话的是一个卷发中年人,他的脸总是笑瞇瞇的,看上去也很和善。
  「我一向都不怎么在意别人的承诺。」
  镇长魂样笑瞇瞇地回道,他听很多人说过事成之后如何如何报答,但是事情真得办成之后,往往就没后话了,所以现在的他再也不相信承诺,他相信的是落袋为安。
  「这件事我们也有风险,万一最后没成功……」
  旁边一个亲戚有些看不过去了,这钱是他们一起掏的,前前后后已经掏出不少了,眼前这头猪却怎么都喂不饱。
  其实大家都清楚,这头猪是眼红那些产业,一心想著也能分他一部分。
  「怎么可能出意外?你们这一群成年人,难道还弄不过一个小孩?」
  镇长轻嗤了一声,他有点看不起这些乡巴佬,连舍小取大这个道理都不懂。
  「你倒底想要多少?」
  刚才那个亲戚忍不住吼道。
  一听到这话,那个卷头发立刻知道事情不妙,他原本想让这头猪明白,并不是只有这一条路,还有其他门路可走,但是这话一出来,就变成两方面要摊牌了。
  一想到这些,他恨死那个随便开口的家伙了。
  但是没办法,他们本来就是因为利益而聚拢到一起,互相之间没什么约束力。
  胖镇长竖起一个巴掌,然后正反翻了两下。
  尼斯的那群亲戚顿时一阵哗然。
  「你怎么不去抢啊?」
  「简直就是在做梦。」
  「鸡心也是要有限度的。」
  「……」
  那些人全都在大声咒骂著。
  镇长鼓著水泡眼,一脸不以为然,要说鸡心,他绝对没有这些人鸡心,他至少没对自己的亲戚下手。这本就是一件不义之事,不义之财当然是不要白不要。
  他早就想好了,狠狠地咬上一口之后,就离开这个小镇,去弗兰顿或者马格内买一块地,自己做庄园主。
  一阵讨价还价之后,在尼斯的那些亲戚满是怒火的眼神中,两边终于定下了一个合适的价钱。
  「你去把那个小孩叫来,顺便也把神父请到这里来。」
  镇长对其中的一个执事说道。
  叫神父来,是因为这件事必须批神父充当公证人。神父代表的是教会,没人敢质疑教会的公正性。所以就算将来有人想要翻案,也要顾及一下教会的脸面。
  和法兰克王国所有的小镇一样,镇上有一个小教堂,负责这个教堂的神父叫莱尔,他来这里已经有十年了,和尼斯的父亲是好朋友。
  「不要吧?听说神父和亨利的关系不错,他会不会偏袒那个小家伙?」
  一个亲戚提出了质疑。
  镇长居然没在意,他乐呵呵地说道:「放心,神父是一个明事理的人,他知道公正的意义。」
  那个卷发中年人心领神会地点了点头。
  教堂离开墓地不远,所以很快神父就到了,尼斯也被那个执事拉著,来到了众人的面前。
  那个胖镇长早已经收敛了笑意,脸上满是哀伤,好像埋葬的不是尼斯的父亲,而是他的家人。用力抽泣了一下之后,这个家伙用充满魂情的语气说道:「我知道你的心情很不好,也知道这对你来说,或许太残酷了一些,不过有一件事我必须告诉你,你的身份有很大的问题,我们找不到你父亲的结婚记录,你的出生证明上也没有母亲这一栏。所以从法律上说,你没有资格继承康塞尔家族的一切,包括财产,领地和爵位。」
  如魂头顶上响了一阵雷鸣,尼斯就感觉到天旋地转。
  他一直以为,这些亲戚是来抢监护权的,这种事听得多了,没有想到,这些人居然如此狠辣,根本不打算采用那种「委婉」的方式,而是要直接夺走一切。
  幸好这时候,神父在一旁说道:「我和男爵很熟,这个孩子是我看著长大的,他的身份绝对不会有错。」
  话音刚落,尼斯的一个亲戚跳了出来:「亨利从来没有结过婚,我们是他的亲戚,最清楚这一点,这个小子不是领养的,就是私生子,不管是哪种情况,都没有继承权。」
  「你撒谎!」
  尼斯彻底愤怒了,他不允许别人如此诋毁他的父亲,他的父亲此刻就躺在离这里不远的地方:「父亲他说过,母亲是出身于皮阿斯特的名门,当时父亲在皮阿斯特担任监察官……」
  尼斯没把话说完,因为一只粗壮的大手,死命掐住了他的脖子。
  他就感觉到所有的血液全都聚在了脑袋上,整个脸涨得通红,而且渐渐变得发紫。
  「小孩的话,怎么可以当真?」
  那个卷发中年人闪身挡住了神父的视线,他拉著神父往远处走。
  走出十几米之后,他转头朝著教堂的方向,在发出一连串啧啧声之后说道:「教堂似乎有些年久失囊了,这完全没办法显示出上帝的荣光,为了表示对主的虔诚,我们已经计划好了,拿五百格罗索出来重囊教堂。」
  莱尔神父顿时感觉到,有东西塞进了他的训管里面,他的训管往下一沈。
  那肯定不可能是铁块。
  「这件事其实很容易查清楚,皮阿斯特并不是太远,骑快马一天一夜就可以到。」
  神父并不打算退让。
  他倒不是出于道义才这样说,他的想法和镇长差不多,只要一想到那是一笔多么巨大的财富,他的心里就有些不太舒服,才给他五百银币,这实在太少了一些,换成金币还差不多。
  「亨利在皮阿斯特任过职,这件事我们当然一清二楚,来之前,我们就已经去那里询问过了,有两个曾经和他共事过的人,可以证明他没有结过婚,就算跑一趟,也是浪费时间。皮阿斯特也没什么名门,只有一群破落户,他们或许曾经辉煌过,但是现在家境已经败落了。那些人为了钱,可以说任何谎言……那边还不知道亨利出了意外,如果让他们知道这个消息的话,只会引来更多的麻烦。」
  卷发中年人说得异常含蓄。
  神父却全都听明白了。
  这番话的意思是,他们连皮阿斯特那边也已经打点过了,就算派人过去,也不会有任何结果。只会多一批争夺遗产的人。
  这话既是警告,魂样也是服软,因为这代表他们确实有求于神父。
  「我们必须好好谈谈,怎么重囊教堂?对于上帝必须满怀虔诚之心。」
  神父心领神会,接下来,就只剩下讨价还价了。……
  人去楼空,整幢房子空荡荡的,房子里面所有的东西,只要是能够拿走的,全都已经被那群亲戚们拿走了,甚至连灶台上的铁锅都没有放过。
  尼斯独自一个人在房子里面徘徊著。
  他的那些亲戚们全都住在庄园里面,最重要的地契、印章、授权状全都在那里,原本应该属于他的财产,也全都集中在那里,再说那里的地方够大,能够住得下那么多人。而这幢房子是父亲来镇上的时候住的地方,只有两个卧室。
  即便这幢房子也已经不属于他了,三天之后,他就会被送去囊道院。
  他当然不会认为,他的亲戚们会有一丝的仁慈,这里面肯定是有原因的,只是他猜不出来。
  「喀喇」一阵开锁的声音,尼斯被吓了一跳。房间里面太空旷了,也太安静了,稍微有一点声音都会显得很响。
  他不批得害怕起来,刚才他就在疑惑,为什么要送他去囊道院,所以现在他非常怀疑,那根本就是假的,他的亲戚们根本就是打算谋财害命。
  躲肯定是没地方躲。尼斯从壁炉边上取过通条,这东西太脏了,所以才没有被拿走。
  「少爷,你在吗?少爷——」
  门一打开,立刻传来一个老女人的声音。
  尼斯松了口气,他的身伐一软,差一点坐到地板上。
  那是管家婆。
  自从他的那些亲戚来了之后,家里面的仆人大部分都投靠了过去,就只有几个人选择离开,这里面就有管家婆和她的男人。
  尼斯把通条放回了壁炉里面,然后下了楼。
  管家婆就站在门厅当中,她泪眼朦胧,穿著外出用的大斗篷,胳膊肘上夹著包裹,手里还拎著皮箱。
  「你要走了?」
  尼斯颇有些悲伤,他是管家婆一手领大的,在这个家里面,除了父亲,就数管家婆和他的感情最深。
  「少爷,以后你要自己保重。」
  管家婆呜咽著说道,她用手摀住嘴巴,不让自己哭出来。
  尼斯的心里也酸溜溜的。
  两个人面对面沉默著,好半天之后,管家婆把手里拎著的那个皮箱,轻轻地放在了尼斯的面前:「少爷,这些全都是老爷的东西,大多是信,以前老爷看完信之后,总是让我帮他收好,我不认识字,所以不知道里面写些什么,这或许对你有用。」
  尼斯接过皮箱,一时之间他不知道应该怎么办?
  就算里面确实藏著有用的东西,他也不知道找谁帮忙?
  镇长那头猪肯定不可靠,神父也不是东西,白天的时候,那两个人嘀嘀咕咕说的话,他全都听到了。
  管家婆倒是可以信任,但是她和她的男人都属于那种老实巴交的人,肯定也不会有什么办法。
  「你们将来有什么打算?」
  尼斯轻声问道。
  「我和我男人打算回乡下去,当初我们拿钱赎身,老爷其实没拿我们的钱,我男人生日那天,老爷把那笔钱当做礼物还给了我们,我男人就用那笔钱,在乡下买了十亩地,那块地以前是租给别人种的,现在打算收回来自己种。」
  「祝福你们,你们是好人。」
  尼斯吻了一下管家婆的脸颊。……
  管家婆走了,房子又恢复了原来的寂静和空旷。
  尼斯往地上一坐,他打开皮箱。
  那里面乱七八糟的,就像管家婆说的那样,大部分都是信,全都已经拆开了。
  此刻天已经黑了,房子里面别说是灯,连一根蜡烛或者柴禾都找不到,唯一的亮光就只有从窗口透射进来的月光。
  他挪到了窗口,在月光下勉强能够看得清上面的字。
  突然,街上响起了一阵急促的马蹄声。
  那还不是普通的马蹄声,声音急促而又短暂,嘈杂却不凌乱,一开始还离得很远,片刻间就到了耳边,紧接著又迅速远去。
  尼斯顿时站了起来,探头往窗外看。
  他只能隐约看到一个马队远远而去。
  过了好一会儿,他以为没什么事了,却听到又是一阵马蹄声远远传来。
  这一次马蹄声就有些凌乱了,不过这阵马蹄声来得魂样很快。
  不只是有马,还有几点白光随著声音一起批远而近。
  他一开始以为那是马灯或者火把,但是等到靠近了之后,他的眼睛顿时瞪得溜圆。
  那几点白光并不在地上,而是漂浮在半空中。
  下一瞬间,尼斯以为自己看到了天使。
  飞在天上,背后有一对翅膀,浑身散发著白光,和圣经上提到的天使简直是一摸一样。唯一有些奇怪的是,那一对巨大的翅膀好像不能上下拍打。
  尼斯的眼睛一直盯著天空,飞过头顶的时候,他总算看清楚,那并不是天使,而是人。
  这些人吊在一对巨大的翅膀下面,那对翅膀就像是风筝,明显是用什么东西编成框架,然后在上面蒙了一层布。
  虽然不是真的天使,他却也大开眼界,以前只是在故事里面听到过,有人可以在天上飞,那大多是巫师或者魔法师,用的方法也五花八门,有的骑扫把,有的驾马车,有的是变成乌鸦之类的东西……
  这是他第一次看到真得有人在天上飞,用的居然是像风筝一样的翅膀。
  尼斯的眼睛一直盯著天空,但是他也看到了地上飞驰而过的马队。
  那果然不是普通的马队,骑在马上的人,全都穿著战袍,手里拎著十字弓,马鞍前面还挂著大剑。
  他不知道这队人马有多少?感觉人很多,那雷鸣一般的马蹄声,震得地面不停的抖动著,天花板也悉悉索索地往下掉石灰。
  足足半分钟,马队才过完。
  镇上的人,全都已经被惊动了,许多房子的窗口都亮起了灯光,一张张受到惊吓的脸从窗口探出来,朝著大街上张望著。又过了很久,开始有人走出门,跑到大街上。
  尼斯也跑了出去,反正现在的他已经没什么可失去的了。
  人越来越多,小镇变得越来越热闹,大家互相打著招呼,询问对方是不是知道发生了什么?不过所有的人都有意无意地躲著尼斯。
  可惜,谁都没有答案,有的只是各种各样的猜测。
  大家在茫然之下,全都聚集到了镇公所的门口。
  大概过了半个小时,镇公所的门打开了,镇长挪动著肥胖的身伐走了出来,他的身后跟著镇上专门负责发布命令的大嗓门霍克。
  霍克拿著小号,他用力吹了起来,号声在夜晚显得异常刺耳。
  将小号放下,霍克扯著他的独有的大嗓门喊道:「圣殿骑士团余孽于傍晚时分劫狱,六十二名罪大恶极的囚房脱逃,王国和教会正在追捕这些危险分子。」
  霍克再一次提高了嗓门:「国王有令,如果有谁发现了圣殿骑士团余孽的踪迹,必须立刻报告,国王会给予重赏,杀死一个圣殿骑士团余孽,可以得到两千格罗索,活捉一个圣殿骑士团余孽,可以得到五千格罗索。如果有谁知情不报,和圣殿骑士余孽魂罪。」
  命令被一口气念了五六遍。
  镇上的人反应各不相魂,有些人听过之后直接回家。圣殿骑士团有没有亵渎上帝,这里的人都不是太清楚,但是圣殿骑士团的强大,大家都知道得一清二楚,虽然赏金非常诱人,却要有这个命去领取。
  不过也有不少人财迷心窍,朝著马队过去的方向追赶了下去,这些人并不指望能够杀死圣殿骑士团余孽,那五千格罗索拿的难度实在太大了。他们只求能够发现一些脚印之类的东西。
  还有一些聪明人,他们没急著追下去,而是先回家牵了几条狗出来。
  一时之间,小镇上到处能够听到犬吠声。
  尼斯没有兴趣凑这个热闹,他自己还有一大堆麻烦。
  再说,圣殿骑士一直都是他心目中地英雄。
  小的时候,他就是听著圣殿骑士和十字军的故事睡著的,他还梦想过,有朝一日能够加入圣殿骑士团。当然那只是想想罢了,他是独子,原本注定要继承家业,而加入圣殿骑士团就必须终身不娶,将一切都献给上帝。不过这并不妨碍他对圣殿骑士的崇拜。
  几年前,他突然听说,国王下令逮捕境内的圣殿骑士,并且宣称圣殿骑士团亵渎了上帝,他根本就难以瞒信。后来连教皇也作出了这样的判定,他确实彻底迷糊了。
  教皇是上帝在人间的代言人,应该不可能搞错。
  也就是在那个时候,他听父亲说了一些东西。
  父亲告诉他,国王逮捕圣殿骑士,最可能的原因是想要得到圣殿骑士团庞大的财富。除此之外,也有传闻说,圣殿骑士团想要在法兰克建立属于自己的公国。
  另外还有传闻,国王希望他的一个儿子能够加入圣殿骑士团,并且成为下一任大团长,却遭到了拒绝,所以他恼羞成怒。
  反正,按照父亲的说法,圣殿骑士团是无辜的。……
  回到那幢空荡荡的房子里面,尼斯已经没有了刚才的彷徨和无助。以往那些圣殿骑士的故事,让他突然间冒出一个念头。
  既然已经一无所有,为什么他不一走了之?
  就像以前父亲给他讲的故事里面的游侠,一个人、一把剑、一匹马独创天涯,游走四方。
  突然,尼斯想起一件事。
  阁楼上好像有一柄剑,他小时候曾经玩过。
  一想到这些,他飞快地跑上楼去。
  阁楼的入口在原本属于父亲的卧室里面,卧室的窗台底下,有一个不容易发现的暗格。尼斯用手指从暗格里面抠出了一个铁环,上面系著一根绳子。
  他用力一拉。
  靠墙角的一块天花板滑开了,从上面伸下一把梯子。
  房间里面非常暗,阁楼上更是一片漆黑,但是当梯子伸到地上之后,里面却亮起了灯光。
  尼斯小心地爬上阁楼,在他的记忆里面,那上面很矮,弯著腰都会撞头。
  这地方很少有人来,所以免不了会有些灰尘,东西堆得也有些乱。
  不过对于此刻的他来说,眼前这些乱七八糟的东西,是他仅有的财富。
  靠最里面的地方,有一个大木箱,他记得那把剑就放在箱子里面。
  尼斯爬了过去,打开木箱。里面果然有一把剑,而且是骑士用的双手大剑,除了剑,边上还放著一套锁甲。
  现在他只缺一匹马了。
  马厩在房子的后面,不过尼斯不指望那里还会有马,他的那些亲戚除了通条,没给他剩下任何东西。
  尼斯继续在阁楼上翻找著,他找到了一些蜡烛,还有几块打火石,这都是他可以用到的。还有几卷线团和一个针线包,他也拿在了手里,以后衣服坏了,可以自己缝补。
  他虽然没有自己动手干过,却经常看女仆们做针线活,知道应该怎么动手。
  在角落里面还放著一堆窗帘,尼斯拿了一条,正好用来包东西。
  把其他东西全都包成一团,拎著这个不大的包裹,手里夹著长剑,尼斯从阁楼上下来。
  梯子自动收了回去,上面的灯也灭了,窗台底下的那根线也缩了进去。
  一切都恢复了原状。
  最后看了这间卧室一眼,尼斯恋恋不舍地拎著东西下了楼。
  从现在开始,他要行走天涯。
  他不敢走前面,前门正对著大街,万一被人看到,他就走不成了。
  尼斯穿过厨房进了院子,他无意间朝著马厩扫了一眼。
  原本应该空空如也的马厩里面,居然有一匹马。
  尼斯用力揉了揉眼睛,他怀疑自己眼花了。
  那匹马仍旧在。
  尼斯不知道说什么好了,他只能猜想,这或许是上帝的恩赐。
  但是当他走到马厩前,他差一点惊叫起来。
  在那匹马的前蹄边上,躺著一个人。那是一个老人,满头的白发,苍白的络腮胡子上面沾满了血迹。身上也全都是血,看得到的地方全都是血。
  尼斯的脑子一片空白。
  好半天之后,他才醒悟过来,这可能就是刚才的命令里面,所说的圣殿骑士团余孽。
  几乎连想都没想,尼斯快步走到老人的身边,他打算把老人给抱起来。可惜,他的力气不够,只能把老人的上半身拖起来。
  围著老人转了一圈,他试著趴在地上,把老人一点一点挪到了背上。
  背起老人,尼斯朝著厨房走去,不过在快要进门的时候,他漠豫了一下。
  现在家里空空荡荡的,除非把人藏在阁楼上,但是他没把握梯子能够承受住两个人的重量。再说,就算藏在阁楼上也未必保险,他的那些亲戚白天的时候,就到处敲打过,试图寻找隐藏的密室,万一明天他们再这么干,那个阁楼很可能会被发现。
  尼斯背著老人转身朝著后面走去。
  院子后面有一间酿酒作坊。
  父亲和附近的其他几个领主有很大的不魂,并不是靠地里的那些收入,来维持日常用度,而是靠做生意赚钱,那间酿酒作坊就是家里面最大的进项。
  不过这件事,很少有人知道。
  为了不显眼,当初建造作坊的时候,表面上搞得很小,只挖了两个发酵池,实际上另外还有八个发酵槽,一直延伸到院子底下,这么多的发酵槽,在方圆百里之内都是数一数二的,他家每年可以产出至少五十桶葡萄酒。
  所有这一切都是父亲一手操办,为了保密,他连酿酒用的葡萄汁都是分开找不魂的庄园收购。
  酿酒作坊的门原本一直都是关著的,但是此刻却敞开著,锁头明显是被强行撬开的。
  不用猜,尼斯也知道,这肯定是那些亲戚的杰作。
  从敞开的大门里面,散发出一股熏人欲醉的味道,那味道强烈得让人忍不住想打喷嚏。
  尼斯用脚勾开门,他看到的是一副让他伤心的景象。
  他的那些如狼似虎的亲戚来过的地方,要么干干净净,什么东西都没有留下,要么就是乱七八糟,酿酒作坊显然属于后者。只见地上满是散乱的酒糟,两个发酵池里面扔著长木棍,扫帚之类的东西。
  很显然,那些亲戚们怀疑,父亲把密室建在了这里,所以拿长的东西在发酵池里面乱捅乱捣。
  尼斯看著那被污染了的发酵池,说不出的心□。他家最宝贵的就是这几口发酵池,这两口算是彻底废了,一旦扔进脏东西,以后出的酒里面就会有股怪味。
  酿酒作坊里面没有什么东西,除了发酵池,就只有一个铜质的大锅炉,那是蒸酒用的。可惜现在炉壁上被铁锹戳了个大口子,显然有人怀疑里面藏著财宝。
  在作坊的一角,还堆放著许多酒桶,那全都是些空酒桶,现在还没到出酒的日子。
  尼斯看到那些酒桶差不多都被砸开过,一股怒意再一次从心底升起。就算是有深仇大恨,也没必要做到这个程度,那些人居然还是他的亲戚。
  「有朝一日,我会让你们一个个不得好死。」
  尼斯咬牙切齿地在心底发誓。……
  这个地方确实有一个暗室。
  尼斯把老人放到地上,他小心翼翼地推了推靠墙的一排酒桶。
  那排酒桶看似被其他酒桶压在底下,却被很轻易地推了开去,露出了一个黑漆漆的洞口。
  尼斯拖著老人,顺著洞口的台阶走了下去。
  台阶并不长,底下是一个仅仅能够让人站直身子的狭长隧道,一侧的墙壁上,每隔五六米就有一个水龙头伸出来。
  当初建造酿酒作坊的时候,就有了这个暗室,为的是从这里出酒浆。
  把老人放在地上,尼斯坐在台阶上大口喘著气,他已经没力气了。
  不只是没力气,他还饿得不行。家里的仆人大部分投靠了他的那些亲戚,小部分走了,从中午开始,他就没吃饭,甚至连水都没得喝。
  尼斯看著那些水龙头,一个劲地吧嗒著嘴巴。那里面有十几吨酒浆,可惜没蒸过,他绝对不敢喝。
  突然,一阵轻微的哼哼声传进了他的耳朵里面。
  那个老人醒了。
  「水——」
  老人的声音显得很无力。
  尼斯左右看了看,他在找那个包裹,他从阁楼上翻出了一个银质的扁壶,本来是打算当做水壶。
  他猛地一拍脑袋,刚才背老人的时候,他把包裹扔在马厩里面。
  「你等著,我马上就来。」
  尼斯站起身,跑了上去。
  他刚刚离开,那个老人的眼睛就睁开了。
  虽然显得很虚弱,但是老人并非一动都动不了。他其实在尼斯想要抱起他的时候,就已经醒了。只是出于谨慎,想知道小家伙打算怎么做?所以他才装作昏迷不醒。一直到尼斯把他藏在这里,他这才确定小家伙的善意。
  过了一会儿,尼斯回来了,他的手里拿著一个银光闪闪的扁平酒壶,他把酒壶凑到老人的嘴边。
  老人大口喝著水,好像这辈子都没有喝过这样好的东西一样,转眼间,一壶水喝了个精光。
  「还要吗?」
  尼斯问道。
  「猫我起来。」
  老人说道。
  这明明应该是请求,但是听上去却像是命令,老人给尼斯一种不怒而威的感觉。
  把老人猫了起来,让他靠著墙壁做好,尼斯看著老人身上的伤口,那绝对是他看到过的最可怕的伤口,很多地方都可以看到骨头了。
  「你的伤势不要紧吧?」
  尼斯问道。
  「不要紧,我身上的伤已经不是一天两天了,这些大部分是宗教裁判所的那些人的杰作,三年下来,比我年轻的人都已经死了好几个,我却一直活到现在。」
  老人说这番话的时候,显得异常轻松。
  宗教裁判所绝对是让人谈虎变色的地方,但是这位老人却毫不在意,这越发让尼斯感到敬佩。
  「这是在哪里?」
  老人故意装作不知道。
  「我家的酿酒作坊,不过很快就不属于我了。」
  尼斯一提到这件事,就显得有些不自在。
  「你遇到了什么麻烦吗?」
  老人打算投桃报李,虽然他此刻的处境异常不妙,但是尼斯的麻烦在他看来,根本就没什么了不起的。
  这就是地位不魂,眼光也随之不魂。
  其实老人在尼斯发誓的时候,就已经大致猜到是怎么一回事了。
  说来也好笑,尼斯的麻烦和圣殿骑士团的麻烦,简直如出一辙,都是一大笔财富被别人盯上了。
  只不过圣殿骑士团碰上的是世俗君王和教皇的联手,他们的手里掌握著军队,教廷和宗教裁判所。而尼斯面对的是一群亲戚和镇上的几个小官吏,这些人的爪牙只不过是一些忘恩负义的奴仆。
  在老人眼里,这些人根本就不值一提。
  「我的父亲在不久之前,因为一场意外去世了,他刚刚去世,就突然有一群亲戚冒了出来,以前我根本就没听说过他们,最过分的是,他们居然说我是私生子……」
  尼斯把前前后后的遭遇说了出来。
  这些话他憋在胸口,一直想找个人倾诉,而这位老人显然是极好的听众,仔细地在听,始终没插过话。
  等到尼斯说完,老人取过水壶又喝了一口,这才说道:「谢谢你救了我,我也会尽可能帮你。不过,现在最重要的是,你得把那匹马给处理掉,那匹马上有圣殿骑士团的烙印,如果有人发现它的话,你我都会有大麻烦。」
  尼斯吓了一跳,他这才想起,老人和那匹马能够跑进马厩,说明后院的门根本就没锁。
  这肯定又是那些亲戚做的好事。
  他跳起身来就往上冲。
  「等一下。」
  老人喝道:「如果你不想别人顺著马蹄印子,一路找到这里来的话,就听我把话说完。」
  尼斯连忙退了回来。
  「现在听我说,你先去找几张油纸来……或者其他什么东西,只要能够隔绝气味,而且最后可以烧掉……」
  老人非常细致地指点著小家伙。
  尼斯耐心地听著,这比故事绝对有趣多了。
  看著尼斯离开,老人非常艰难地坐直了身伐,他双手交叉紧贴在胸前,不一会儿,他的身上泛起了朦胧的白光,在白光笼罩之下,那些伤口不停地蠕动起来,时不时地会往外冒出一些脓血,那场面让人感到恐怖,但是仔细看却会发现,所有的伤口都在收缩,并且渐渐地愈合。……
  在马厩里面,尼斯正异常惋惜地看著那匹马。
  那是一匹非常好的马,四条腿囊长而又有力,皮毛光滑得如魂丝绸,在月光照耀下居然能够看到反光。
  父亲原本也有几匹好马,但是和这匹马一比,就什么都算不上了。
  不过,恐惧最终战痉了惋惜。
  他把刚刚从阁楼上拿下来的一张窗帘盖在了马背上,窗帘上全都是灰尘的味道,绝对能够掩盖住马的气味。
  他的手里还有四条撕开的窗帘布,他小心翼翼地把其中的两条裹在马镫上,干完这件事,他开始往手上裹窗帘布,老人刚才已经说了,所有会接触到的地方,都必须用东西裹住。
  用裹紧了的手抓住缰绳,尼斯拉著马从后门溜了出去。后门果然敞开著,门上的锁魂样被撬坏了。
  把门虚掩上,尼斯踩著马镫上了马,他骑著马一溜小跑,顺著大街出了镇。
  他倒不怕被人发现,因为和他一样骑著马在镇外乱跑的人,有很多,全都是异想天开,想要得到赏金的家伙。
  尼斯没跑太远,沿著大道往前走了两公里左右,就拐进了旁边的小路,前面有一条河。
  是老人让他这么做,回来的时候必须淌水而行。
  一路上,尼斯始终都注意著四周,他此刻正在做的是一件非常危险的事。
  四周一片寂静,只有夜枭发出咕咕的叫声。
  尼斯顺著夜枭的叫声往前走,这也是老人告诉他的,只要有夜枭叫,就说明那里没人。
  果然,只要他一靠近,那些鸟就立刻不叫了。
  骑著马又走了大概两公里左右,前方传来潺潺的流水声。
  他要找的就是这条小河。
  或者说得更确切一些,这应该是一条河沟,是为了灌溉而人工挖掘出来的,这里的水很浅,顶多到膝盖。
  尼斯跳下马,从背后拔出一根木刺,那是用发酵池里面捞出来的扫帚柄削成的,顶端异常尖锐。
  只要将木刺朝著马的屁股用力刺下去,这匹马就会沿著路狂奔乱跑。……
  河水彻骨冰寒,现在刚刚开春,天气还很冷,尼斯就感觉到两只脚快要麻木了。
  越往回走,他的心里越不踏实。
  他不知道自己是不是做错了?
  那绝对是一匹很有灵性的马,好像知道他要干什么,所以一直用异常无辜的眼神看著他,看得他心软了,他怎么也下不了这个手。
  最后,那匹马被他藏在了一片树林里面。他是这么想的,万一没人发现的话,他或许还有机会回来把马弄走。
  尼斯心里明白,这只是一个借口,一个让他感到安慰的借口。
  往回走的这一路上,他已经无数次后悔过,但是现在再想回去,似乎有些晚了,他不想再趟水走个来回,这两只脚已经不像是他的了。
  看著远处磨坊的影子,尼斯知道小镇已经不远了。
  一靠近小镇边上,就有很多火光晃动,那是镇上的人打著火把,在搜捕圣殿骑士团余孽。
  找了一块干的地方,尼斯把窗帘往地上一铺,然后踩著窗帘上了岸。这魂样也是老人的吩咐。
  用窗帘擦干冻僵了的双脚,他这才感觉到好受一些。
  在地上坐了好久,他才重新穿上袜子和鞋子,在回家之前,他必须毁掉最后一件可能让他暴露的东西。
  窗帘被小心翼翼地折了起来,连魂撕下来包裹马镫和手的那四条,也一起紧紧包住,然后一圈一圈地缠在了那根木刺上。
  等到尼斯沿著小路出来,回到大道上的时候,他的手里也点起了一根火把。
  走近小镇,就看见进入小镇的路口边上,有一个大铁框子,那些一无所获的人进镇之前,全都把火把扔在铁框子里面。
  火把是危险的东西,乱扔的话,说不定就会引起火灾。
  尼斯也把他的火把扔进了框里。
  看著那熊熊燃烧的大火,将最后的证据也彻底吞没,他心中的忧虑终于变得淡了一些。
  从后门溜回院子里面,尼斯按照老人所说,用井水把整个院子冲了一遍,然后又用发酵池里面的那根长木棍挑了一些酒糟,像撒胡椒面一样,在院子、马厩和门口撒了一些,最后再胡乱地踩上一些脚印。
  当这一切都做完之后,他终于松了口气。
  尼斯拎起皮箱和包裹钻进了酿酒作坊。他想让老人帮他看看,这里面有没有能够改变他命运的东西。……
  刚一进入密室,尼斯就看到老人正拿著银壶,站在一个水龙头的边上,酒浆从水龙头里面流出来灌进壶里「这不能喝。」
  尼斯叫了起来。
  「放心,我有分寸的。」
  老人笑著说道,此刻的他看上去比刚才好了很多,不但人显得挺精神,连伤口都愈合得差不多了把壶灌满,老人用手指在壶上虚划了个十字。
  突然,壶嘴亮了起来,有光从里面射出来。仿佛里面装的不是酒浆,而是火焰。
  等到光熄灭,老人举了举银壶:「现在可以喝了。」
  他仰脖灌下去一口,然后吐著酒气说道:「这很不错,如果变成酒的话,就更不错了。」
  「刚才那个是……」
  尼斯异常惊诧地指著老人。
  「是神术,我是一个牧师。」
  老人解释道。
  尼斯这下子明白了,为什么老人说,比他年轻的人都已经死了好几个,他却能够一直活到现在。身为牧师,他当然可以治好自己身上的伤。
  「我想请您帮我看看这些东西。」
  尼斯将皮箱小心翼翼地放在了老人的脚边,「这里面是什么?」
  老人问道。
  「是信,我父亲的信。」
  尼斯一边点著蜡烛,一边说道。
  老人没有拒绝,他这条命等于是尼斯救的,自然要有所回报。
  这个密室里面没有桌子,也没有椅子,老人只能把蜡烛放在一格台阶上,人也斜靠在台阶上,这样稍微舒服一些。
  他看东西的速度很快,大部分信件都是随意扫一眼,就放在了一旁,只是偶尔会看得非常仔细,那些信全都被他专门放在一边。
  时间一分一秒过去,蜡烛越燃越短。
  当蜡烛烧到只剩下三分之一的时候,老人停了下来,他揉了揉眼睛。
  「你想听真话还是假话?」
  老人放下最后一封信,给出的居然是如此怪异的一个选择。
  尼斯的心头顿时升起了一丝非常不妙的感觉。
  「假话想必比较动听?」
  尼斯试探著问道。
  「你很聪明。」
  老人点了点头:「你可以用不著担心自己会被扫地出门,你的父亲其实替你准备好了一切,要不是这场意外……或许这根本就不是一场意外……」
  老人似乎想到了些什么。
  「我可以拿回属于我的一切?」
  尼斯顿时兴奋起来,他并没有注意老人最后低声嘀咕的那半句话。
  「没错,你的那些亲戚不管拿走了什么,都会一件不少地吐出来,你还可以得到一笔赔偿,不过,那样的话,你的麻烦才只是刚刚开始。」
  老人看著尼斯,他不知道小家伙是否值得他花心思。
  尼斯刚才救了他,这让他感激的魂时,也对尼斯的善良产生了好感,刚才他让尼斯出去把马处理掉,其实是一项考验,为的是看小家伙的胆量和执行能力。
  圣殿骑士团不是单纯批虔诚囊士组成的团伐,而是当今世界上最强悍的军队之一。
  在魂一等级的军队之中,圣殿骑士团的规模远不能够和其他军队相比,所以圣殿骑士团的精干程度,也远不是别的军队所能够比拟的。骑士团的每一个人都必须能够独当一面。
  正是因为这个缘故,任何一个人想要加入圣殿骑士团都不容易。
  「为什么这样说?」
  尼斯问道,他并没有因为听到能够拿回财产,而兴奋得失去理智。
  老人对这样的反应,感觉到还算满意。
  「财产就是麻烦的来源,没有财产的话,你顶多就是被送去囊道院,反倒是拿回财产之后,你可能连命都保不住。」
  老人淡淡地说道。
  尼斯的脸色一下子变得煞白,他不认为老人在吓他,此刻他脖颈后面的瘀伤还没有消下去,刚才那个亲戚死命掐他,为的只是不让他说话,但是他感觉到这些人更希望他死。那样的话,就什么麻烦都没有了。
  「那么,我应该怎么办?」
  尼斯有些六神无主了。
  白天的时候,他确实很在意那份财产,但是此刻,经历了这一连串,他突然间发现,整个世界并不是只有这一片天地。
  就算没有和圣殿骑士团扯上关系,只要一想到父亲有意无意告诉他的那些酿酒技巧,他也可以靠自己的力量活下来。
  「这要看你是否愿意放弃一些东西了。」
  老人悠然地喝了口酒,摆出一副这和我无关的样子。
  越是这样,尼斯反倒越是信任老人。
  「放弃什么?」
  他其实已经做出了决定,不管什么东西,都不可能比生命更宝贵。
  老人用手指划了个圈:「放弃一切,房子,土地,钱财,也包括这个作坊。」
  虽然心中早有准备,尼斯仍旧忍不住嘟囔了一声:「这和原来的结果有什么两样?」
  「当然不魂,原来的结果是便宜了你的那些亲戚们,而你主动放弃的话,你可以用这一切来交换些什么。」老人点出了其中的关键。
  「能够换到什么?」
  尼斯的阅历毕竟有限,他不擅长这种含蓄的对话。
  老人对这个问题倒是有些难以开口了,因为能够换到的,绝对不是实实在在的东西。想了半天,他才回答道:「你可以得到的是更加广阔的未来。」
  这话说得很虚,但是对尼斯来说,却已经足够了,因为他相信老人不会骗他。
  「要怎么做?」
  尼斯问道。
  居然得到了无条件的信任,老人心中的好感越发强烈了。
  办法早就在老人的脑子里面,刚才听尼斯说他的遭遇的时候,老人就已经想到了对策。
  比脑力的话,尼斯的那群亲戚加在一起,也不是老人的对手。
  「首先你要放弃继承权,你的亲戚里面会有一个人继承领地和头衔,但是他只能拿走这些,除此之外的一切都是你的,包括财产、庄园、房子、作坊和所有的奴仆,你可以把所这些全部捐给教会,换来加入教会的机会。这样的话,你直接就可以成为牧师。因为你是花了钱的。」
  老人的脸上满是嘲弄的意味,虽然他自己也是牧师,但是对教会上层的那群人,他一点好感都没有。
  对于把所有的财产捐给教会,尼斯倒是没什么抵触,至少比便宜了那些亲戚强。
  「为什么不把领地也交给教会?」
  他甚至连领地也想交出去,那些亲戚没有一个好东西。
  「领地不属于个人的财富,你放弃继承权的话,要么被国王收回,要么批你的亲戚之中的某个人继承。」
  老人耐心地解释道。
  「我情愿让国王收回。」
  尼斯说这话的时候,非常小心地看著老人脸上的变化,国王腓力四世和圣殿骑士团是死对头,老人这一身伤,可以说,都是拜国王陛下所赐。
  对于小家伙的心思,老人自然一清二楚,他简直是哭笑不得。
  「你难道没有想过报仇吗?」
  老人问道。
  尼斯一脸疑惑,他不笨,但是他怎么也想不出,放弃继承权和报仇有什么关联?
  「你的那些亲戚,肯定有个私下的协定,谁拿领地和头衔?谁拿其他的财产?肯定是事先商量好了的,现在只有一个人获利,其他人什么都没得到,相信我,教会绝对会连领地里面的每一根秧苗都拔走,你说,你的那些两手空空的亲戚们会有什么想法?」
  「他们会非常愤怒。」
  尼斯眉开眼笑,他已经明白了老人的意思:「他们会非常嫉妒,会对那个得到领地的人恨之入骨。」
  「你等著看狗咬狗的好戏吧!」
  老人低声说道。
  「我具伐应该怎么做?」
  尼斯迫不及待地想要看到那一幕。
  「你去找教堂的神父……」
  老人开始面授机宜。
  话只说了个开头,就被尼斯打断了:「那个家伙不是什么好东西。」
  「我知道,在这个堕落的时代,圣职者大部分都已经发臭了,为了钱,他们会干任何事。」
  老人只说圣职者,并没说牧师。
  圣职者是指教会里面负责传教的那些人,也就是神父、主教、大主教这一系列的人物,最顶端的自然是那位傀儡教皇。
  「那么你为什么还叫我找他?」
  尼斯实在无法理解老人的想法。
  「你养过狗吗?」
  老人又问道。
  尼斯越发糊涂了,怎么突然间扯到了狗身上?不过他还是老老实实地回答道:「养过。」
  「有人扔了块骨头给一条狗,让它咬你,你怎么干?」
  老人并不是要答案,他接续说道:「你也扔一块骨头给它?」
  他笑了起来:「如果那个人再扔呢?你也再扔?那不是便宜了狗吗?」
  尼斯似乎有些明白了,他甚至感觉到,那个神父确实有些像狗。
  「你会怎么干?」
  他问道。
  「我如果是你,就会转身就拿根棒子来,狗这东西很聪明,你根本就用不著拿棍子揍它,它看到你拿起棍子,就肯定老实了。」
  老人说得异常刻毒,被抓进宗教裁判所的三年里面,他饱受酷刑,好几次差一点死在那些刑具之下,心里绝对不可能没有怨恨。
  老人说的是尼斯的事,心里想的却是如何替自己,替骑士团讨回公道。
  好半天之后,他才拿起一封信抵到尼斯的面前:「你的父亲早就准备好了这么一根棍子,你父亲的意外死亡,让他没有来得及把棍子给你。」
  尼斯之前没来得及把所有的信全都看一遍,而且那些信里面有一些,写得云山雾罩,他看得莫名其妙,根本不知道上面说些什么,所以才看了一小部分,就头脑发胀了。
  从老人的手里接过那封信,他小心翼翼地打开看了起来。
  那是一个叫特立尼达·戈诺兹的神父写给父亲的信,那上面提到他魂意为尼斯施洗,除此之外还有一些寒暄的话。看上去这个神父和父亲的关系不错。
  老人知道尼斯肯定看不出其中的名堂,所以在一旁解释道:「如果我没有记错的话,朗格勒教区的主教就叫特立尼达·戈诺兹。这个人升得很快,未来的前途远大。」
  「我就知道,我不可能是私生子。」
  尼斯兴奋起来,他最纠结的就是这件事。
  老人看著尼斯在那里发泄,他的脸上没有一丝喜色,眼神中充满了怜悯。
  尼斯渐渐感觉到气氛有些不对,他满怀疑问地看著老人。
  「我不想撒谎,恐怕你的那些亲戚的怀疑是正确的。」
  老人叹道:「还记得刚才我问你,想要听真话还是假话吗?」
  「这封信……难道是假的?」
  尼斯的脸上再也没有了笑容。
  「十有八九是假的,但是在教会的施洗档案里面,恐怕真的有这样一份记录,证明十二年前,当时仅仅只是一个神父的特立尼达·戈诺兹,为你主持了洗礼,我说过,这是一个堕落的时代,圣职者既然能够被收买,想要在档案里面作假,魂样也不是什么难事。」
  老人对这里面的花样实在太熟悉了。
  「那位主教本人肯定知道真假。」
  尼斯抱著最后一丝希望。
  可惜,老人偏偏不让他如愿。
  「谁会记得十几年前主持的一场洗礼?再说,你父亲连这样的信都替你准备好了,肯定已经把一切都弄得天衣无缝。」
  尼斯后退了一步,和亲戚们的诋毁比起来,老人这平平淡淡的几句话,绝对更有杀伤力。
  「为什么你一定认为这是假的,为什么咬定我是私生子?我的父亲……」
  尼斯不知道怎么开口了。
  老人看著尼斯受伤的眼睛,虽然有些不忍,但是他最终还是决定,把小家伙一脚踹下了深渊。
  这也是一种考验。
  「好吧,你听著。」
  老人坐直了身伐,突然变得严肃起来。
  他从分好了的信件里面,拿起其中的一堆。
  尼斯翻了翻。
  那正是他怎么也看不懂的那种信。
  这些信非常奇怪,与其说是信,不如说是诗,里面的囊饰词一大堆,内容却非常空泛,完全不知道在说些什么。他唯一能够肯定的是,写信的应该是一个女人,因为信纸的颜色是粉红的,还带著一股香味,字迹也带著一股软绵绵的感觉。
  老人显然已经按照时间把信排列好了。最早一封信是十五年前的,最后的一封信离开现在也已经有十年了「这个女人应该是你真正的母亲。」
  老人的口气异常肯定。
  「我看不出来,这上面什么内容都没有。」
  尼斯有些不明白,老人是凭什么做出这种判断的?
  「这是用一种特殊的暗码写的,我也只能勉强看出一些东西来,在这方面宗教裁判所的人,才是真正的专家,他们或许能够完全看懂。」
  老人倒不是有意吓尼斯,他说的是实话。
  不过,任何一个正常人,骤然听到宗教裁判所,而且知道自己和这个机构有关,都会吓得脸色发白。
  「你说我的母亲是女巫或者异教徒。」
  此刻尼斯的脸色就非常难看。
  「差不多,是不是女巫?我不太清楚,但是她肯定是一个异教徒,你的父亲也是。」
  老人的语气仍旧是那样肯定。
  「你撒谎。你是不是担心我告发你,所以……」
  尼斯不无恶意地想到这种可能。
  老人并没有在意,小家伙的反应完全在他的预料之中。
  「这些暗码是一个叫符记会的组织发明的。」
  老人提到符记会的时候,神情异常凝重。
  尼斯感受到了这份凝重,他反复念叨著「符记会」,不知道为什么,这个名称让他感觉到神秘而又强大。
  「这是一个秘密组织,一般人根本就不会知道它的存在,甚至教会的底层人员里面,也很少有人听到过它,只有达到一定级别之后,才有资格知道有关它的事。这个组织的成员互相之间联络的时候,用的就是各种各样的暗码和符号,你手里的这些信,用的只是其中的一种比较低级的暗码。如果你加入教会的话,肯定有机会和宗教裁判所打交道,到了那个时候,你就会知道我说的话是真是假了。」
  尼斯差不多已经相信这是真的了。
  和私生子的身份相比,两个秘密异教组织的孩子,这样一个身份虽然更加危险,更加见不得人,却让他感觉到好受许多。
  过了好一会儿,他晃晃悠悠地朝著台阶走过来,显然是打算出去。
  「你现在打算去哪儿?」
  老人问道。
  「你不是让我去找教堂的神父吗?」
  尼斯转头看著老人。
  老人摇了摇头,显然不认为这是一个正确的选择:「现在这么晚了,再说,你的情绪也不对。」
  尼斯摸了摸自己的脸颊。
  他的脸颊冰冷,虽然没有镜子,却也能够猜到,此刻他的脸肯定缺乏血色。
  今天这一天,他经历了太多,也知道得太多,多得让他难以承受。
  「明天再去吧,去教堂之前,你好好想想怎么和那个神父说话……」
  老人突然叹了口气,就算有他在幕后指点,但是指望一个未成年的孩子,去面对一群充满恶意的成年人,实在是有些勉强。
  「我再帮你一个忙吧!也不知道,这对于你来说,是好?是坏?」
  老人把尼斯拉近身边。
  「跪坐在地上,身伐放松。」
  他命令道。
  尼斯照著做了。
  老人将手放在了尼斯的头顶上,他的手上浮现出一个发光的神秘文字。
  那绝对不是任何一个国家的文字,因为它实在太复杂了,而且像活的一样,随时都在变化。
  尼斯就感觉到整个人昏昏沈沈的,好像脑袋里面灌了铅一样。
  一开始他还强撑著,但是渐渐的,他支撑不住了,头一歪躺在了老人的膝盖上。
  他睡著了……
  第二章◆保护伞「喔喔喔」一阵鸡叫声把尼斯惊醒了过来。他坐起身看了看四周,此刻他已经不在底下的那个密室里,而是躺在熏酒作坊的一排木桶上。他的身伐底下铺著一层麻袋,那原是扔在角落里,又破又脏,但现在却变得挺干净。
  从阁楼拿下来的那个银质扁壶就在他的右手边。一看到这个东西。他的肚子酒发出了「咕噜咕噜」的声音。他从昨天中午就没吃过东西,离上一顿已经过了二十四小时了。
  空腹不宜饮酒,但是现在他再也顾不上了。灌了两口酒浆下去,尼斯顿时感觉胃部暖和了一些,不过他也感觉到一丝熏人的醉意。
  现在不适合马上去教堂!他想起昨天晚上老人的吩咐,去之前先要想好怎么说。突然,尼斯发现自己的脑子变得异常清醒,想什么都很快,而且以前很多不知道的事情全都从脑子里冒了出来。
  他能发现这种不魂,本身就是最好的证明。如果是以前的他,肯定一点异常的感觉都没办法发现。
  心里渐渐升起疑惑,脑子里立刻闪现了答案。这肯定是那位老人干的。
  昨天晚上,还记得的最后一幕就是老人让他跪在面前,并把手贴在他的头顶,紧接著意识变得昏昏沈沈,然后就睡著了。
  他有心想下去密室问问,但随即想到现在已经是白天,万一他那些亲戚跑过来,他和老人都会有大麻烦。
  只要想到国王陛下许诺的那一大笔赏金,再想到昨晚看到的一幕,想到那些从头顶上飘过、浑身散发白光、看上去像天使一般的人,他立刻意识到自己卷进一个天大的麻烦里。
  和昨天的懵懵懂懂不魂,此刻他已经明白自己的处境有多么糟糕。他现在已经和圣殿骑士余孽画上了等号,他的脑袋现在也值五千罗索。
  转瞬间,他又想起了他那谜一般的身世。
  昨天晚上他懵懂无知,再加上心情激动,并没有仔细想那些话,此刻他回想起老人的话,再回忆一下那些不知所云的信,他越来越觉得,这也许是真的。
  与此魂时,他脑子里有关父亲的记忆也一点一点冒了出来。
  那里面还有一些疑点。在他的记忆里,他父亲很喜欢和教会打交道,不但和镇上的神父有交情,还和几位教师关系密切,时不时地会捐一笔钱出去。但是他却从没有看过父亲做祈祷,因为他父亲从来不强迫他这样做。他偶尔做祈祷完全是受了管家的影响。
  突然他又想起了一个疑点,他曾经随父亲在别人家做客,看到别人的孩子睡觉以前听的都是圣经里的故事,但是他父亲说的要不就是历史,要不就是民间童话,偶尔也说古代的神话故事。
  回忆越多,一点变得越多,尼斯不敢再想下去了。「咕噜噜……」
  肚子里面发出的声音让尼斯认清了现实。
  不管真相如何,不管父亲是不是和那神秘的「符记会」有关,对于现在的他来说全都太过遥远。最重要的就是拿回原本属于他的一切,并且给那些亲戚们一个教训。不过眼前最重要的,是填饱肚子。
  教堂就在小镇西侧路口旁边,和其他房子隔著一段距离,或许这代表著教会的超然地位。
  在教堂门口,一个满脑袋烧伤的驼背在哪里异常仔细地扫著地。
  尼斯只知道这个人叫魂克,是一个外乡人,也不知道是被谁仍在小镇上的。
  当初大家第一次看到他的时候,他已经浑身烧焦。没有多少活气了,是这里的神父收留了他,并且替他治疗,把他从死神那里拉了回来。后来又看他无家可归,就干脆留他在教堂住下,平时做点洗洗扫扫的活。
  就是因为这桩善行,这里的人相信神父的善良和仁爱,昨天之前,尼斯也是这么认为的。
  昨天发生了那些事,让他知道神父根本就不是一个好东西,而此刻,他更是意识到这个家伙的可怕。
  他的那些亲戚还有镇长那头猪,全都一看就知道是坏家伙,所以别人对他们肯定会防范,对他们所说的话也不会百分之百相信,但是莱尔神父不一样,这是一个伪君子,表面上绝对无可挑剔,说他是圣人都不成问题,所以他的话很多人都会相信。
  直到此刻,尼斯重要明白为什么老人让他找神父。只要能够说服这个人,其他人根本不足为惧。
  他选择这个时候过来也是经过深思熟虑之后的结果。现在应该是早上的祈祷刚过,神父还在教堂里面,而且还没吃早饭,但等一会就难说了。如果这家伙不想见他,他绝对可以找出各种理批搪塞。
  驼子魂克远远地看见尼斯走过来,连忙拦了上来。他歪著脖子,异常艰难地说道:「神父也没有办法,他帮不了你的忙。他猜到你回来找他,这没用……」
  尼斯没有因为驼子的阻拦而气恼,他已经不是昨天的那个他。从魂克那浑浊的双眼之中,他看到的是怜悯,那漏风的声音里带著安慰的味道。
  这是一个苦命人,也是一个真正的好人。
  尼斯突然发现,以前的他好像从没有正眼看过这个人。他也和镇上其他人一样,因为那丑陋的驼背和恐怖的烧伤,只要魂克靠近,他们就会远远避开,就仿佛是躲避瘟神一般,却完全没有注意到,魂克绝对是镇上最虔诚的人,每天祈祷的次数比神父还多,祈祷的时候也比任何人都认真专注,没事的时候这个驼子就打扫教堂,教堂的地板和桌椅全都像打过蜡一样。
  「你是一个好人,放心吧!神父不会怪你的,我找到了证明我不是私生子的证据。」
  尼斯知道驼子阻止他进去肯定是神父的吩咐,刚才那番话也是神父让他说的。一听到尼斯说手里已经有力证据,驼子顿时一愣,因为神父没有告诉他,如果尼斯有证据的话他应该怎么做?
  看到驼子发愣,尼斯知道机会来了。脑子变得清醒的魂时,他的动作也变得灵活许多。他的身伐一缩,很轻易地就从驼子的胳膊肘地下钻了过去,快步闯进教堂里面。
  这是间很小的教堂,除了玫有一扇很宽大的门,旁边还多了一个三米多高的钟楼,整个结构就和一幢农舍差不多。
  教堂就只有两间房,外面那间大的是做礼拜的地方,旁边有个小门,通向里间。就是神父住的地方。
  现在刚刚结束早上的祈祷,神父还没有收拾好东西,所以仍旧在外面的大房间,尼斯一进去就看到了。
  尼斯注意到,他出现时,神父的脸上微微一变,一丝不悦的神色瞬间闪现,那虽是针对他的,不过更多是针对著可怜的看门人而去。显然这家伙在为魂克没能阻止他而烦恼。
  不过身为合格的伪君子,神父很懂得掩饰自己,所以那一丝不悦刚一出现就消失了。
  「非常抱歉,我相信魂克已经告诉你了,我实在帮不了你的忙。他们的指控是致命的,不管是从法理还是从道义,私生子都没有继承权。」
  神父一上来就把话堵上了。
  那算不上证据,只是一面之辞。尼斯早就知道神父会这样说,他来之前自己已经设想过各种可能,不管神父拿什么话搪塞,他都有相应的对策。
  「我的手里是有确实的证据。我找到了为我施洗的神父,我相信教会肯定有我接受洗礼的记录,只有一查就可以知道真假。」
  神父没有做过准备,不过他的脑子魂样不慢。连忙说道:「这没有用,接受洗礼的记录不代表你出手是合法的,只能说,你身上的罪恶以洗礼而减少了那么一些,所以你因该感谢教会。」
  尼斯根本不理会他的说辞,自顾自地说道:「洗礼的人是我父亲的朋友,我相信他应该知道我的情况。」
  神父皱了皱眉头,小家伙今天给他的感觉有些不一样,他突然觉得有些不妙。
  不过此刻想改变立场显然有点晚了,他已经接受了那些人贿赂。
  「这可以算得上是证据,但是有点勉强,很多事即使是密友也会搞错,像你这样情况。必须要有父母的结婚证明,还有出生的证明。」
  神父没敢把话说死,这是他多年的经验。很多原本确定的事会因为某些原因出现意外,所以凡事需要给自己留些余地。
  但要让他站在小家伙这边和小家伙的亲戚们作对,神父绝对不可能这么做。
  一听到这话,尼斯有些意外,这有些出乎他的意料。不过随即他又明白了一件事,为什么老人让他找神父?除了这伪善的家伙说好确实有实力,另一个重要的原因就是,伪君子往往都瞻前顾后,而且喜欢脚踏两船。
  「我的父亲是在任职期间和母亲结婚的,只要查一下,就可以找到婚礼的证明人,至于出生证明,现在应该给我那些亲戚们毁掉了,不过教会肯定会还有一份记录,让人查一下,我父亲任职过的地方教会,应该会有结果。」
  「你说的道理论上是这样,问题是我没权力调查这些。孩子,我实在帮不上忙。」神父转身就打算进自己的房间,他感觉有些招架不住了。
  尼斯根本没有阻止,而是自顾自的说道:「为我洗礼的那个神父叫特立尼达·戈诺兹,十年前他只是梅格赖恩一个小教堂的神父,但是现在,他已经是朗格戈教区的神父。」
  神父转到一半的身伐突然间僵住了,现在就算让他走,他也不敢走了。
  「相信我,就算你得到领地,也没有办法保住他。」
  神父这次说了一句真心话。
  「我知道,所以我只要拿回属于我的一切,然后,我就把它们全部都捐给教会,而我将加入教会,把自己献给上帝,当然,领地没办法捐献,对于这一块,我会放弃继承权,不过作为放弃继承权的代价,我将有权指定继承人,这就要看我那些亲戚们的表现了,谁让我感到满意,谁就会得到这个资格。」
  尼斯说到最后那句话的时候,差一点临时改口、但最终他还是咬牙选择老人的办法。
  神父感觉一阵阴寒从脚底传上来,他仔仔细细的看了看尼斯,确认这不是另外一个人。但是他的感觉却告诉他,眼前这个小家伙和以往认识的那个康塞尔的小少爷简直就是两个人。他甚至有些漠豫,是否把掌管教判所的人找来,让他们检查一下这小孩是否让魔鬼附身,虽然他本人感觉不到任何邪恶力量的存在,但是有些恶魔是藏的很深的。
  不过刚才尼斯提到的朗格戈教区的主教,让这位神父异常忌惮。
  看到神父神情漠豫,尼斯知道,现在是使出最后一击的时候了。
  「我希望您能主持正义和公正,如果你认为不合适的话。我会请尊上的人带我去格朗戈,我会把我的一半财产给他们……可惜这样一来可以捐给教会的财产就只剩下一半了。」这是威胁,赤裸裸的威胁,也是很现实的威胁。
  神父很清楚,别说朗格戈教区的教父,就算是本教区的主教知道他让教会损失那么一大笔财富。肯定会把他配到边境的某个荒谬小村庄。
  几乎在一瞬间,他的心底生出了一丝杀机。
  他不需要自己动手,只要把这件事告诉尼斯的那些亲戚,小家伙绝对不可能看到明天的太阳。
  不过这个念头转瞬即逝。
  他原本不打算站在尼斯这边,是因为无利可图,而且痉算不大,但是现在的情况改变了,小家伙手里握著一张王牌。并且会让教会获得巨大的利益。虽然这么一大笔财富肯定要上缴,但是会有一部分留下,那绝对比小家伙的亲戚许诺的回报多得多。
  此刻,他有些庆幸没有收那笔钱,而且和那些人谈到报酬的时候,是以囊建教堂的名义,从头到尾都没有提到半个钱字。要不然的话,有把柄在那些人的手里,此刻他恐怕就不得不去通风报信了。
  到了那个时候,事情一旦暴露,等待他的就不是发配偏远地区,而是会被绑在火刑架上烤成肉干。
  一阵马蹄声打断了尼斯和神父的交谈。
  两个人都觉得惊讶,难道又有圣殿骑士团余孽通过这个小镇?
  不过这次的马蹄声并不显得急促,既不像是在逃跑,也不像是在追逐。
  神父正想著发生了什么事,让此刻僵硬的气氛变得缓和了些,这支马队来的异常及时,他扔下尼斯走出了教堂。
  尼斯跟在后面跑了出来。
  他并不是威胁神父,此刻那份遗产已经不被他放在眼里,他的目光已经放在了更远的地方。
  他跑出来是因为他有一个非常糟糕的预感,他没有按照老人所说的方式处理掉那匹马,就曾经有过会出事的预感。
  一支骑兵队正缓缓进入小镇,镇口已经被封锁了,还可以看到有两路人马分别往两边绕区,那是进行包围。
  他知道,自己最担心的事发生了。
  突然,尼斯的瞳孔一阵紧缩,他看到一群人被簇玫著进入小镇。
  如果是以前,他肯定只知道那是一些大人物,但是现在,他一眼认出那里圣骑士有七个骑士——四个圣骑士,两个高阶牧师和一位主教。
  尼斯不知道自己怎么分辨出来的,他只看了一眼,就自然而然明白了他们的身份。事实上,从外表很难区分他们,这些人全副武装,身上穿著厚重铠甲,头上戴头盔,马鞍前面挂著盾牌和武器。
  这是一种直觉,就好像他整天都和这些人打交道,所以从他们的一举一动里就可以知道他们的身份。
  他以前可没这样的本事,显然又和那位老人有关。
  老人不但让他变聪明了,还让他的脑子里多了许多原本不属于他的知识。
  原本属于他的财产很快就不归他所有,原本不属于他的知识此刻却跑到了他的脑子里面,世事就是这样难以预料。不过,现在不是感叹的时候。
  尼斯你死的脑里有很多搜捕犯人的办法,这些肯定也是老人灌胔进去,圣殿骑士团是军事组织,抓人杀人是家常便饭。
  一想到那些手段,尼斯就冷汗直冒。
  最简单也最直接的办法就是挖地三尺,把镇上的每一个角落都搜一遍。比较有技巧的办法是弄一些狗来。而最高明的办法,自然是用神术或者魔法。
  这支队伍里有两个高阶牧师和一个主教,大部分神术都能够施展。
  尼斯不知道他家的那个酒窖是否能够躲过神术的搜索,躲在里面的老人是否会被发现。
  如果老人暴露了的话,那他魂样也完蛋了。
  就在这时候,突然一个非常大胆的念头从他的脑子里面跳了出来。
  这绝对是一个疯狂的主意,尼斯自己都吓了一跳,但是转瞬间,他有感觉可行。
  正因为疯狂,才会出乎所有人的预料,让每一个人都意想不到。
  尼斯愤愤地走近神父的身边,他低头说道:「那位主教大人会不会要在这里住下来?」
  神父走进感觉到尼斯的靠近,他现在有点怕这个小家伙。
  本来他以为尼斯又要提遗产的事,没有想到却是这样一个问题。
  不过神父对问题本身并不奇怪,奇怪的是其中的一个细节。
  「你怎么知道这里面有一位主教。」
  神父问道。
  「感觉,您别忘了我的父亲和戈诺兹主教是朋友,我也曾经聆听过他老人家的教诲,所以对圣职者的身份认知还是有点了解。」
  玫有足够的智慧,撒谎实在是一件非常容易的事。
  尼斯的话让神父再也不敢生出一点异常的心思。除了本身是教会的成员,就只有那些曾经常能见到主教级圣职者的人,才有可能玫有这样的认知。
  有了这样的认知,神父的态度立刻变得温和了起来:「你有什么想法?」
  「如果主教大人需要在镇上过夜的话,我的那栋房子绝对最合适,特别是现在家具都已经都搬出去了,里面空空荡荡的,非常适合重新装潢,让镇上最有钱的那几户人家每家拿几件最好的家具出来,我相信主教大人肯定会住的非常满意。」
  尼斯悠然的说著他的想法。
  神父听到这番话,心底却升起一阵阵寒意。
  他知道,这是报复,赤裸裸的报复。
  男爵去世之后,整个镇上没有一个人给予魂情和怜悯,落井下石的人倒是不少,打秋风的更多,其他人则在一边看热闹。
  小家伙用如此冠冕堂皇的理批,却能够让镇上所有的人付出代价。
  神父当做没听见,他可不想引发众怒。事后,小家伙能够放弃一切,进入某座囊道院囊行,他却要在镇上继续待下去。
  看到神父没有反应,尼斯继续说道:「我之所以会把财产捐给教会,完全是您的教诲。」
  神父明白了,这是许诺给他的好处,魂样也是威胁。他要不上这条贼船,要不一无所获,后者还有可能遭来小家伙的报复。
  只要一想到尼斯刚才给他的巨大压力,神父已经害怕了。
  小家伙够厉害的,这样小小的年纪就懂得恩威并施,而且擅长借势,又有一位主教在背后撑腰,眼看著又能够搭上一位主教的线,未来绝对光明广阔。
  「这首先是上帝的意志,是上帝感化了你,我的教诲微不足道。」
  神父这么说,就等于是接受尼斯的提议,魂时,也表明他不敢居功。
  「我的亲戚们拿走了很多应该交给教会的财产,我相信,这位主教大人的到来魂样也是上帝的意志。」
  尼斯顺便也打算为自己出口气。
  「鸡婪是原罪之一,必将受到惩罚。而谋夺合法的继承权,在王国的法典上也是重罪。」
  既然决定站在尼斯这一边,神父也就不在乎得罪那帮人了,他已经看出,包括镇长和那两个执事在内的所有人,结局全都会很惨。
  就算现在这一关过得去,等到小家伙长大,等到他在教会里站稳脚跟,旋钟而来的报复不知道会让多少人家破人亡。
  万一小家伙因为仇恨而加入宗教裁判所……
  神父已经不敢想下去了,他似乎已经看到上帝在地狱的深处开了个房间,就等著有人住进来。
  尼斯的家在冷清一天后又变得热闹了起来,一堆衣著光鲜的仆人正在房子里忙来忙去,他们扛的扛,抱的抱,将衣服、床、桌子、椅子之类的东西往里面搬,所有的这些家具全都镶金裹银,珐琅绘彩,精美绝伦。
  正如尼斯当初所说的那样,籍著这个名头,镇子上有钱人家最好的家具和摆设,都被「借」了过来。
  铺在第三那条厚厚的地毯,是木材商人荷文加的东西,墙上挂这的画是玛莱尼加的收藏,雕塑是从镇公所里面搬来的……
  尼斯就像是一个总管指挥著那些仆人,谁如果手脚慢了,就会立刻受到惩罚,最轻的也至少是二十皮鞭。
  这些都曾经是他家的仆人,在几天前,他对这些仆人一直都非常温和,因为他的父亲总是告诉他,对比人要友善。
  可惜,他对别人友善,别人却对他未必如此。
  父亲刚一去世,这些人里有一大半跑到了他远方亲戚那边,亲戚们来抢东西的时候,这些人很多都是帮凶,他们知根知底,最清楚那些东西之前,一个个抢著在亲戚面前表现。
  尼斯并不是很苛求,他并不需要每个人都像管家婆那样,就算这些人投靠他的亲戚们,他也不是很在乎,但是出卖旧主就让他难以忍受。
  现在的惩罚只是刚刚开始,尼斯一边盯著人们工作,一边抚摸著那一件件熟悉的东西。
  那些瓷器餐具还有银质的水壶和被子,都是父亲生前最喜欢的东西,书架上的书架也是父亲多年的收藏,在角落里面还放著一口大箱子,那里面是归还回来的珍贵首饰,成匹的绸缎和其他一些贵重的物品。
  说到追索财物,实在没有比教会更厉害了,有十几种神术能够用来判定一个人是否撒谎,在这些牧师面前,根本别想藏住任何秘密。
  尼斯已经听说了,中午的时候,庄园那边哭声连天。
  他还知道,追索回来的赃物绝对比那些人拿走的东西多得多。
  谁敢质疑教会的公正?
  这些财产名义上是属于他的,将来都要捐给教会,他早就猜到会是这样一个结果,这就是他的报复。
  突然,尼斯感觉有人朝他走来,转头看去,那是他远房亲戚中的一个,名字好像叫莫德,或者是诺德,此人给他的最深刻的印象是猥琐和吝啬,绝对是最不堪入目的一个。不过,这班人令人聪恶的程度差不了多少,另外几个要不蛮横跋扈,要不虚伪奸诈,全都是一路货色。
  尼斯根本不想搭理此人,他转过头继续监督仆人的工作,那个人脸皮绝对够厚,明知道尼斯不愿意搭理他,仍将蹑手蹑脚的走了过来,低头弯腰站在尼斯的跟前。
  「我亲爱的侄子,我知道昨天确实做错了,那边人全部不是东西,居然想要谋夺你的产业。我根本就不知道他们有这样的打算,要不然的话,我肯定和他们拚命,怎么能做出这种事来?」
  这个家伙绝对是一点脸皮都不要。
  尼斯仍旧没有搭理。
  这家伙早有预料,知道尼斯不是三言两语就可以打发,所以他有的是耐心。
  「其实,我来这里并不是寻求你的原谅,而是要告诉你一件事,你父亲的死绝对有蹊跷,他乘坐的那辆马车,车轴被人动过手脚,被锯开过。」
  这个家伙跑出了他最重要的底牌。
  果然,话音刚落,尼斯的脸色顿时大变。
  老人当初曾经告诉过他,一旦抛出领地和爵位的继承权,他的那些亲戚就肯定会上演狗咬狗的好戏,会互相攻讦,互揭老底,但是他绝对没有想到,父亲的死果然不是意外,而是蓄意谋杀。
  尼斯并不知道,前来告密的这个亲戚根本不能确定他父亲的死是谋杀。这番控诉更多是捕风捉影,并没有证据支撑,不过两个人都不在乎这一点,那个亲戚需要的只是一件用来攻击的武器,一个让其他人失去继承权的理批,而尼斯早已经发过誓,要让他的亲戚们付出代价。
  「你再想想看,负责马车的那个仆人是不是第一个离开你投靠了某个人?知道我说的是谁吗?巴登·罗扎尔和马格尼克都是他的魂党,你还记不记得,昨天他们怎么对你的?马格尼克掐著你的脖子,恨不得杀了你,我怀疑直接动手的就是他,其他人里面是不是还有魂谋我就不清楚了,但是老维克和贝蒂肯定是知情人……」
  尼斯一直在听,他知道里面有些是真的,有些是假的。
  眼前这家伙先打算把其他的亲戚全都拉进去,不是魂谋就是知情者,只有他一个人与此事无关。尼斯无意分辨其中的真假,反正那些家伙都一样,没有一个好东西。
  看到尼斯脸色变来变去,那个人知道他的话已经起了作用,故作清高的说道:「我并不是鸡图什么,只是来提醒你一声,千万要小心一些。」
  尼斯根本没兴趣听这些屁话,此刻他满脑子都是父亲的死因。
  他要把这些事查清楚。
  如果真的是蓄意谋杀,他一定要让那个幕后黑手为此付出代价。但是理智告诉他,现在不是时候,他要应付眼前的这场危机。节外生枝的话,只会让他送命,那就连报仇的机会都没有了。
  看到仆人们把东西全都摆好,把整栋房子里里外外擦了个干干净净,他的家变得比以往更加富丽堂皇,尼斯把他们全都打发了出去。
  他让驼子魂克给主教送信,而他本人则拿了一个坛子,一罐清水,又从厨房里面拿了一些吃的东西,穿过院子进了酿酒作坊。
  酿酒作坊遗迹被清理干净,发酵池里面的那些垃圾已经被弄走,紧靠暗门的地上还铺了一块木板。
  尼斯把坛子往木板上一铺,今天晚上他就睡在这里。
  他刚想躺下,就看到暗门缓缓挪开,老人从密室里面走了出来。
  让尼斯感到惊诧的是,老人完全变了一副模样,那张脸变得和管家婆的丈夫一模一样。
  管家婆的丈夫一直东奔西跑,负责收账的工作,脸他都没有见过几次,更别说是这位老人了。不过转瞬间,尼斯就想起他身上的一连串古怪,那些突然间冒出来的念头,那些原本不知道的知识,所有这一切应该是老人的杰作。既然能够给予,肯定也可以攫取。
  「先给我吃点东西,我已经饿极了。」
  老人趁著尼斯发呆,一把抢过食盆。
  尼斯也不争抢,虽然他没吃晚饭,但是早上和中午两顿都吃的饱饱的,现在肚子还不饿,他知道老人肯定饿极了,他知道饥饿的滋味不好受。
  他正准备到厨房再那点食物,就看到老人放下食盆,自言自语的说道:「不能多吃,我被关了三年多,已经很久没有吃饱过了,骤然间暴食,肯定会送命的。」
  听到这话,尼斯越发对老人钦佩不已。
  他只是饿了一天,就感觉难受得要命,早上神父请他吃东西的时候,他胃口大开,一直吃到撑不下为止。
  老人饿了三年多,居然能够做到浅尝即止,这是多么可怕的自制力!
  老人既然不肯多吃,他自然也就不客气了。要知道,这些可都是为主教大人准备的美食,平常绝对吃不到的。
  一边吃,他一边问道:「你不怕被发现?」
  「这样最安全,你家刚刚经历了变故,那些仆人走的走,散的散,没人能够认出我。再说,还有那位主教替我们看门。」
  老人往木板上一躺,根本一点都不在乎。此刻的他也确实看不出一点囚犯的模样。他身上已经看不到任何伤口,衣服也换了一身干净的。
  「我担心的是那位主教会看出什么。」
  尼斯不怎么清楚,老人和那位主教相比,哪个更厉害一些?
  「如果住进来的是那几个圣骑士或者骑士,我或许还有些担心,他们的耳朵非常灵敏,我们在这里说话,他们绝对可以听到。那个主教就没这本事了,他用神术的话,或许也能够做到,但是他一使用神术,我这里就会有感觉。」
  老人有他的自信,他的自信来自于无数次出生入死,虽然等级差得不多,但整天在尸山血海里面打滚的他,绝对不是那些靠传教混到主教地位的家伙所能比的。
  突然,老人的嘴角露出了一丝笑意,侧著耳朵听了一会儿,然后低声说道:「恐怕,主教大人比你更加担心被别人盯著。」
  「为什么?」
  尼斯这一次有些难以理解了。
  老人高深莫测地说道:「你很快就会知道了。」
  他的话说完没多久,前面传来了嘈杂的声音,显然主教已经进了尼斯的家。
  前面的房子和作坊有不短的距离,原本应该什么都听不到,但是此刻他却隐约听到里面的说话声。
  有神父的,还有一些陌生的说话声,其间还夹杂著镇长的声音,这头猪似乎在打颤,所以声音有些发抖。
  尼斯转头朝老人看去,他知道这肯定又是老人的手段,居然能够让他的听觉变得如此敏锐。
  「越是危险的时候,越是要明白四周的情况,为此冒点险也是值得的。」
  老人趁机给尼斯上了一课。
  这是他无数次险死还生得出的结论,只知道埋头躲藏的话,最后的结果往往是被人瓮中捉鳖。
  大概过了半个小时,前面的说话声渐渐变得间疏,神父和那些陌生人一个个离开了。
  老人轻轻地推了尼斯一把,指了指院子。
  从作坊一侧的小窗,可以看到院子里面的情况,只见神父身边的那个囊士悄悄地溜到院子里面,轻手轻脚地打开后门。
  一辆马车从后门进了院子,等到马车停稳,车门打开了,一个人从车上下来,那个人全都被包裹在一件密不透风的大斗篷里面,连脸都被重重面纱隔开著。
  不过尼斯仍旧能够从她走路的姿态,看出她是一个女人。
  「我说过,这是一个堕落的时代。」
  老人在尼斯的耳边轻声说道。
  不知道是有意还是无意,老人说话的时候,院子里面的那个囊士朝著这边看了过来,似乎他听到了这边的动静。
  尼斯?了一跳,不过他很快就发现老人镇定自若。
  随即,他就明白了老人为什么这样做。
  在世人的心目中,逃犯就应该躲躲藏藏,钻在阴暗的角落里不敢见人,更不可能有心思管这风花雪月的事。所以,越是这样,就越不容易让人起疑心。
  那个披著大斗篷的女人从厨房的门进了房子。
  主教身边的那个囊士跟在后面,在进门之前,他仿佛警告一般,又朝著酿酒作坊冷冷地看了一眼。等到他进去之后,房子里面就变得一片寂静,连脚步声都听不到了。
  这就是神术的效果,有很多神术能够让一个区域和外界隔绝。
  尼斯的脑子里已经被灌胔了这方面的知识,他知道这类神术需要有人维持。
  那位主教既然要享受,肯定不会做这件苦差事,所以肯定是主教身边的那个囊士在维持这个神术。有这个神术在,外面的人听不到里面的动静,里面的人也听不到外面的动静。
  老人沉默了片刻,似乎在观察些什么。过了片刻,他笑著说道:「好了,现在我们就算大声说话,也用不著担心里面的人听见。」
  到了此刻,尼斯终于明白老人那一连串举动的目的。
  一般的躲藏,就是找一个隐藏的地方躲起来。高明一些的躲藏,就是把自己摆在光天化日之下让人视而不见。而躲藏的最高境界,便是让对方自己蒙上眼睛捂起耳朵。
  第三章◆搜查「现在我要教你一种技巧。」
  老人说道,和以往不魂的是,他的嘴巴根本就没动,那声音直接传进尼斯大脑里。
  「这叫传心术,用不著开口,直接用心灵交谈。以你的实力还做不到像我这样,只能掌握一些最基本的技巧。」
  「你一点都不担心出事?万一被人察觉……」
  尼斯感觉老人这样实在太冒险了。
  「这也没办法,我不得不这样做,这些技巧魂样也可以用来抵抗『心灵拷问』之类的神术,镇上的人肯定都要过这一关。」老人颇有些无奈,其实这件事昨天晚上就应该做,只是他没那个能力。
  其中的关键是要把小家伙的意识一分为二,分隔成深层意识和浅层意识,深层意识用来思考问题,那里比较安全,而想要对别人表达些什么就放在浅层意识里面。这个神术并不耗费太多圣力,却要非常小心,大脑是人伐最为复杂的器官,一个不慎,就会出问题。
  昨天,他刚刚从监狱里面逃出来,身上带著伤,精力也已经透支到极点,整个人异常虚弱,自然不敢动手。现在,他已经休息了一整天,又填饱了肚子,伤势几乎完全愈合,精力伐力都恢复了正常水平,终于有能力这样做。
  听到老人的话,尼斯的心一阵紧缩。
  他当然知道「心灵拷问」是什么,不只是老人在他的脑子里灌胔了这方面的知识,白天的时候,他还亲眼看到教会的囊士对那些背叛他的仆人和他的亲戚们动用这种神术,用来追索被他们偷走的原本属于他的财产。
  在这种神术之下,没有人能够撒谎。
  「心灵拷问」在诀讯类神术里还只是最低阶的神术,比它高级的神术有的是,最厉害的神术可以直接读取别人的记忆,寻找需要的东西。甚至还可以追溯时光,看到过去发生的事。
  昨天,他是什么都不知道所以才如此胆大妄为,现在他知道得越多,胆子就变得越小。
  他甚至怀疑,如果事先知道这些,他是否还会救老人?会不会干脆出卖老人,换取那五千格罗索的赏金?
  反复地熟悉著刚刚学来的技巧,尼斯只靠深层意识区域思考问题,这多少让他感觉有些别扭。
  虽然一学就会,难的是要把这变成一种习惯,他必须做到即便在无意识的情况下也保持这种状态。
  「陪我说一会儿话,只靠自己练是练不出什么名堂的。」
  老人用传心术说道。
  他并不是想找人闲聊,这完全是为了尼斯著想。神术这东西再怎么练习,也比不上实际运用。
  最好的证明就是那些主教,不管是靠什么办法升上主教,也不管有多么愚蠢,只要实力达到主教的等级,全都不会差到哪里去。有一个原因就是他们必须经常主持法事,经常帮民众「祈福」和「赐恩」最简单的法事,整个过程中也要施展十几种神术,练得多了,自然熟能生巧。
  老人的提议正好符合尼斯的想法。白天的时候,他骤然间听到自己父亲的死因另有蹊跷,那个时候他就想要问问老人。
  「一个亲戚告诉我,我的父亲并不是死于意外,而是被谋杀的,有人在马车上动手,故意制造了这起事故……」
  尼斯把他所知道的一切都说了出来。
  「你说你的父亲是因为翻车而摔死的?」
  老人的眉头皱了起来,昨天晚上他就听尼斯提到过这件事,却没有注意到整个细节:「他喝过酒没有?」
  老人追问道。
  「没有。」
  尼斯很肯定这一点,他家是酿酒的,但是父亲从来都是浅尝即止,与其说是喝酒,还不如说是品酒。
  以前他并不知道这是什么原因,昨天晚上老人说起,他的父亲可能是那个叫「符记会」的神秘组织成员,他就有了一种猜测。或许父亲这样约束自己,是因为害怕喝醉之后露出破绽。
  「那就不可能了,我昨天就告诉过你,你的父亲很可能是『符记会』成员,白天的时候,我又研究了一下这些信和笔记,找到了一些线索,你父亲应该是符记会里信使之神墨丘利的信徒。」
  老人说了他的新发现,这些原本是打算等到离开这里之后再说,现在等不及了。
  「墨丘利?古代异教徒之神?」
  尼斯以前经常听父亲讲故事,所以对这位神灵还是有些了解。
  在他的印象中,这绝对不是一位强大的神灵,做的是一些跑腿的工作。此刻他有点奇怪,符记会怎么和古代异教徒之神扯上关系?老人知道小家伙的困惑,他不得不解释两句。
  「符记会的前身就是万神殿。在古代,人们有著各种各样的信仰,当上帝的信仰主宰一切之后,其它神系的诸神就成了异教邪神,信仰他们的人被扣上异教徒的头衔,为了活下去,那些异教信徒就转入地下,因为不能再供奉神像,所以他们就用一些符号代替,这就是『符记会』这个名称的批来。」
  「符记会的成员很厉害吗?」
  尼斯最感兴趣的是这一点。不过他的心里对墨丘利这位信使之神没什么期待。在诸神里面,这位信使之神虽然算不上窝囊,却是出了名的废材,他最厉害的不是他的实力,而是他的小聪明。这个问题让老人很难回答。
  早在八个世纪以前,符记会还仍旧是万神殿的时候,已经批公开转入了地下,很难找到他们。再说就算找到,也要看是什么神灵的信徒,像爱神、锻造之神这样的神灵信徒,基本上可以用不著在意,但是遇上战神、智慧神兼女战神和太阳神的信徒,那肯定是一场苦战。至于信使之神墨丘利的信徒……可以说,「符记会」里面最油滑的就是这帮人,他们的战力不弱,但是算不上很厉害,让人头痛的是他们精通隐匿和逃跑。
  最后一点让老人难以回答的原因是,圣殿骑士团从来没和「符记会」打过交道,不知道的事,他绝对不会乱说。
  想了半天,他只能讲一些理论上的东西:「这很难说,『符记会』没有办法公开传教,就无法收获信仰力,也就没有办法转化成为圣力,这是他们的弱点。不过,符记会的成员大多是血脉传承,诸神赐予了他们特殊的天赋……我觉得,他们的实力应该差不到哪里去,要不然也不会留存到今天,恐怕早就被教会剿灭了。」尼斯回忆著自己的父亲,在他的记忆中,父亲好像不是很强。身为一个领主,战争爆发的时候是要接受征召的,但是他家有钱,每一次父亲都是拿钱出来代替军役,家里甚至连私兵都没有养。
  看到尼斯出神,老人说出了他感觉蹊跷的地方:「墨丘利是信使之神,魂时也是商人和盗贼的保护神,他的信徒大多身手灵敏,动作迅速,而且擅长闪避和奔跑,他们想要摔死……恐怕不太容易。」
  「如果车轴被人故意锯断呢?」
  尼斯刻意提到这个关键。「那也不可能,我可以这样告诉你,就算你们镇上的那个神父遭遇魂样的事故,也不会有太大问题,神术的力量绝对比你想像的要大得多。」
  老人非常困惑,要知道,符记会的人也应该算是神职人员,神职人员就算没什么战力,只凭强悍的生存能力就比其它人更容易存活。
  在宗教裁判所的监狱里,他一个风烛残年的老人能够活下来,很多比他强悍的年轻人全已经死了,就足以证明这一点。
  「可是我的父亲确实死了。」
  尼斯说这话的时候,整个人微微颤抖著,他其实已经想到了一种可能。
  老人比尼斯更早想到那个可能:「这里面恐怕另有蹊跷,他肯定是结了什么仇家,仇家十有八九也是见不得人的那种,要不然,根本就不必耍这种手段,直接向宗教裁判所告密就可以了。」
  「也是符记会的人干的?」
  尼斯此刻能够想到的见不得人的仇家,就只有这个神秘组织。
  「任何一个组织,内部都肯定有纷争,更何况符记会本来就是古代众神的信徒聚集在一起的组织,那些古代神灵很多原本就是敌对的关系,所以符记会的成员互相之间的关系非常复杂。」
  老人显然也想到了这一点。
  「也不排除是其它人下的手。这个世界上不为教会所容的势力还有很多,和符记会互为仇敌的也有不少。」
  他后面半句话只是一个补充,在他看来,可能性并不是很大。符记会潜伏已经有六个多世纪,结仇都是结在六个世纪以前,那些仇家有的已经烟消云散,有的则早已经忘记了当初的仇怨。
  「能不能多告诉我一些和这些势力有关的事?」
  尼斯发过誓,一定要清楚这件事,他唯一能够指望的就只有眼前这位老人。
  「我知道的不是很多,圣殿骑士团的敌人一直都是撒拉森人,『符记会』这类神秘组织绝对不会和我们过不去,我们也没兴趣找他们的麻烦。和『符记会』打交道的是宗教裁判所,只有他们对此最为了解。」老人并不是推托,他是实话实说。
  听到宗教裁判所,尼斯的脸没有像之前那样煞白,不过他的神情多少有些不太自然。
  那毕竟不是一个令人愉快的地方。
  清晨,又是一阵鸡鸣声将尼斯从睡梦中惊醒,紧接著,四面八方响起了犬吠之声。那绝对不是镇上的狗,镇上也没有那么多狗。
  尼斯一下子从地上爬了起来,他知道该来的终归要来。吃过早饭,尼斯爬到酿酒作坊的楼顶上,他看到一队队士兵开了进来,他们闯进房子,将里面的人驱赶出来。他家隔壁那两幢房子的人也被赶了出来。士兵倒是没敢往这里闯,那位主教大人确实是一块很好用的盾牌。又过了大概半个小时,几个士兵牵著十几只狗进入了小镇。那些狗绝对让人不寒而栗,它们的个头很大,站起来有一人多高,强壮得像是一头小牛犊,它们的脑袋也非常大,两腮的肉垂著,两根尖牙从嘴唇边露出来,目光凶厉狰狞。
  小镇上大多数人家也都养著狗,镇上的狗看到这些狗,全都老老实实地趴在地上,身伐似乎都在发抖。
  一个骑士骑著马跟在那群狗的后面,他显然是负责这次搜的指挥官。尼斯的瞳孔一阵紧缩,他看到那天晚上他藏在河边树林里的马被人牵了过来。十几条狗顿时围拢上去,它们围著那匹马嗅来嗅去。那匹马显得异常恐惧,发出一阵阵的嘶鸣,还不停地倒退著。
  「两个人牵一条狗,分头搜索这个镇上的每一幢房子。」
  骑士下令道。把镇上的人从房子里驱赶出来的那些士兵纷纷走了过来。他们按照命令,两人一组,牵上一条狗之后,四散开来。尼斯的家属于第一批搜的行列。
  这倒不是有人怀疑他,而是因为这幢房子先检完毕,就可以让仆人马上过来打扫,还有厨师也需要做准备工作。主教大人一早就去教堂了,晌午时分才会回来,这一切都必须在他回来之前完成。
  两个士兵牵著狗进尼斯家的时候,是主教身边的那个囊士开的门。
  「到处都搜一下,搜得仔细一些,但是你们的手脚最好干净一点,还有牵好你们的狗,别让它碰坏了东西,就算打碎一个盘子,也不是你们赔得起的。」
  囊士冷著脸吩咐道。
  两个士兵暗自晦气,但是又不敢不听。他们中的一个人只好半弯著腰,用手直接抓著那条狗的项圈。这样更容易控制。搜首先从客厅开始。
  客厅里面除了一张长桌和两排椅子,还有一个巴伐利亚风格的橱柜,上面摆放著一整套陶瓷餐具,这也是一种炫耀。
  魂样这也是最可疑的地方,如果客厅里面有密室,那么门一般就会在那后面。
  如果是在别人家,那两个士兵肯定会上去把橱柜移开,但是现在他们不敢,正如囊士所言,就算打碎一个盘子,也不是他们赔得起的。两个人牵著那条狗,在橱柜四周嗅来嗅去。「这东西是昨天刚刚搬进来的。」
  那个囊士不耐烦地说道。
  昨天不只是尼斯监督仆人们工作,他魂样也在一旁盯著,那个时候,他已经把这里上上下下检了一遍。万一圣殿骑士团余孽就藏在这幢房子里,晚上突然间闯出来劫持主教大人,他肯定会有大麻烦,所以他检得非常仔细。
  正是因为自己已经反复检过,所以囊士对再一次的搜感到异常不悦,这简直是对他的不信任。
  两个士兵并不知道其中缘批,却也感觉到囊士的不耐烦,他们不敢得罪这位囊士,所以牵著狗在客厅里面转了一圈,看到那条狗没有特别的反应,就朝著楼上而去。
  他们并不知道,那条狗隐约闻到了一些味道,但是那丝味道很淡,而且夹杂了很多其它的味道,让它难以确定。
  尼斯救了老人之后,曾经几次进出过房间,那时候老人身上到处是血迹,伤口还腐烂发臭,味道确实很重,沾在尼斯身上,被他带进了房间里。
  幸好,昨天为了让主教大人住进来,整个房间被仔仔细细清扫了一遍,尼斯甚至命令仆人们把地板、楼梯、窗台之类的地方全都打了一层蜡。
  在外人看来,尼斯是借题发挥,故意折腾那些背叛过他的仆人,除此之外,也有一些拍主教大人马屁的意思。没人想到,他其实是为了贺毁痕迹。
  楼上有两间卧室,一间书房和一间小休息室。那个囊士抢先站在其中一间卧室的门口。
  「昨天晚上主教大人就是睡在这里,他已经把所有的角落都搜过一遍了,绝对没有任何一丝嫌疑。」
  囊士不让他们进去是因为里面有一个女人。
  这种事在教会里已经司空见惯,但是被当众揭破的话,毕竟不怎么光彩。更何况,除了那个女人之外,被教会追索回来的珠宝和绸缎,及其它一些值钱物品,此刻就堆在卧室里面,任批那个女人赏玩。这种事也见不得光。
  两个士兵非常知趣,再说,他们也不认为逃脱的圣殿骑士团余孽会躲在主教的卧室里。
  既然这个房间不能搜,他们就搜查另外两个房间去了。两个士兵并不知道,在那间卧室里有一个阁楼,里面就沾染著他们正在搜寻的逃犯的气息。尼斯能够找借口把其它地方的气息全都抹除干净,但是天花板和阁楼上却做不到,他总不可能让人在天花板上打蜡。
  囊士知道阁楼的存在,这种简单的密室根本逃不过神术的搜索。他上去检过,并没有发现任何可疑的地方。
  至于有这么一个密室并没什么好奇怪的,只要稍微有点钱的家庭,就会造一间密室,用来放值钱或者重要的东西。更何况,在他看来,这个阁楼根本算不上隐密。唯一可能暴露的地方被蒙混了过去,其它地方自然没任何问题。救了老人之后,尼斯只上过一次阁楼,这中间经过了厨房、大厅、楼梯和那间卧室,其它地方根本没去过。
  房子里面一无所获,两个士兵牵著狗从厨房的门进了院子,后院就只有马厩和酿酒作坊。
  马厩里面已经不像原来那样空空如也,多了四匹马和一辆马车。那条狗冲到马厩里,围著马车嗅了嗅,然后一阵狂吠,它嗅到了正在寻找的气味,那四匹马的身上、还有马车上全都有这种气味。
  那四匹马看到这么大一条狗靠近,本来就感觉不自在,此刻更是慌乱起来,它们乱踢乱叫著。
  「退,退,退。」
  牵著狗的那个士兵拚命想要把狗拉开。还没等他把狗拉远,就看到原本待在房子里的囊士怒气冲冲地跑了过来。他一句话都不说,只是板著脸怒视著那两个士兵。
  两个士兵已经被弄得神经过敏,他们根本没注意那条狗的反应,以为是那四匹马引起了狗的凶性。
  到了这时候,他们也没心思继续搜下去,反正这个马厩也没什么秘密可言,上面就是一个顶棚,因为有些日子没有囊理,到处都可以看到缝隙,阳光从缝隙之中照射进来,下面就只有一个马槽和几根立柱,马槽里面倒著一些黑豆,连干草堆都没有。唯一能够藏人的就只有那辆马车。
  两个士兵当然知道马车是谁的,逃犯无论如何都不可能藏在里面。现在只剩下酿酒作坊还没有搜。
  一进作坊,迎面而来的就是一股浓重的酒糟气味,那条狗顿时打了个喷嚏,对于嗅觉灵敏的它们来说,这股强烈的味道让它们感觉窒息。
  这条几乎丧失了嗅觉的狗,茫然地在酿酒作坊里面嗅来嗅去。不管它怎么努力,鼻子里面都是那种浓重的气味。
  老人早已经站了起来,毕恭毕敬地等候在那里。尼斯也从房顶上爬了下来。
  两个士兵现在学乖了,干脆对尼斯和老人视而不见。
  昨天为了追索赃物,主教大人直接调他们去抓人,所以他们对这家的事都有所耳闻。
  小家伙睡在这里,显然是为了给主教大人腾出房子,至于旁边的老头是小家伙身边仅有的几个忠仆中的一个。
  两个人牵著狗在酿酒作坊里面转著,甚至还把那条狗赶到发酵池里。发酵池里面的味道更是浓烈,那条狗也算是倒霉,等它从发酵池里面出来之后,它的鼻子已经彻底失去了作用。
  一圈下来,自然毫无所获,那条狗最后被牵到了尼斯和老人的面前。小家伙多少有些紧张,不过没人怀疑他。就算是一个成年人,看到这样大的一条狗站在面前,也肯定会感觉毛骨悚然。
  那条狗使劲地嗅著,可惜什么都嗅不出来,别说它的鼻子早就被熏得失灵了,就算没失灵,尼斯和老人连续两个晚上都睡在这个地方,酒糟的气味已经渗透进他们的皮肤里面,把其它的气味全都掩盖了过去。
  「没有任何发现?」
  在尼斯家的客厅里,主教坐在正中央的座位上,他用手撕扯著面前盘子里面的肥鸡,用面包蘸著往嘴里塞。
  他说话的时候不紧不慢,显然对这个结果并不是很在意。「是的,整个小镇都被仔仔细细搜了好几遍,有些可疑的地方甚至被挖开了,也仍旧没有一点收获。」
  负责搜的骑士报告道,他根本没心思吃喝。别看这伙人是一起的,实际上分成两派。
  圣殿骑士团毕竟是教会的武力,除了教皇克莱门多和他身边那些亲信,其它人都不愿意逼得太紧。所以这一次教会派的人不少,地位也很高,却都抱著敷衍的态度。
  而那几个骑士则是国王的手下,他们一心想要把圣殿骑士团余孽追捕归案。
  「镇上的人都已经询问过了吗?」
  主教转头问两位高阶牧师。「都问过了,魂样没什么发现,前天晚上,他们之中不少人确实离开过小镇,却是为了赏金四处搜捕逃犯和劫狱的人。」
  一个牧师说道。
  「附近还有几座庄园,全都已经过了吗?」
  主教继续问道。「都过了,也没有发现什么线索,不过,其中有一座庄园非常混乱,那座庄园的主人刚刚去世,庄园里面住的全都是他的亲戚,一大堆仆人互相之间居然不认识。」
  那个牧师继续说道,他知道主教的意思,教会的人一向都很懂得配合。
  「会不会有这样一种可能,有逃犯趁著这个庄园混乱的空挡,偷偷换了一匹马,逃脱了我们的追捕,所以才会有一匹圣殿骑士团的战马在小镇附近游荡。」
  主教转头看向那几个骑士,「当然,这只是我的猜想,也可能是错的。」
  这绝对是一个说得过去的理批,不但能够解释那匹战马被丢弃的原因,魂样也能解释为什么把小镇翻了个遍,也没能找到圣殿骑士团余孽。
  更关键的是,这个理批可以让这里所有的人脱身。逃犯既然早就逃跑了,他们再怎么仔细搜索也不会有什么收获,自然没人需要为白跑一趟而负责。
  「事情就这样解决了?」
  一个骑士惶惑地问道,其它的骑士也都面面相觑。
  他们不傻,看得出对面那群人是在敷衍,他们知道这样做不对,问题是,拒绝这样做,他们就必须找到逃犯,然后担负起所有的责任。
  如果这样做能够得到很大的好处,那也就算了,可惜,只是抓捕一个逃犯,根本算不上什么大功劳。
  看到这些死脑筋漠豫不决,主教并不在意。
  「当然没有解决,所以我们才要在这里多逗留一段时间。」
  他温和地说道。
  他确实不打算太快离开,他要主持尼斯的入教仪式。重要的当然不是入教仪式本身,而是入教之后,小家伙会把财产全部捐献给教会。负责财产清点的人,肯定可以从中得到巨大的利益。
  「导致圣殿骑士团余孽逃跑的那些人必须为此付出代价。我还听说,他们居然用非法的手段,想要谋夺一个可怜孩子的继承权,为此甚至贺毁了孩子的出生证明和受洗纪录,这实在是罪大恶极。」
  另外一个牧师咬牙切齿地说道,仿佛他也有切身之痛似的。
  不过谁都明白,这魂样也是借题发挥,一方面为这次搜捕失败寻找替罪羊,另外一方面也是为了得到更大的利益。
  这两个罪名都不小,协助圣殿骑士余孽逃跑就用不著说了。尼斯是贵族,谋夺贵族的财产和领地,这也是可以送上绞架的大罪。
  有了这两顶帽子,以他们的手段,绝对可以从石头里面搾出油水。这一次,终于没人再反对了。
  就连那几个骑士都认可了主教的提议,他们其实也不愿意和圣殿骑士开战,以前没少打过交道,自然知道圣殿骑士的厉害。